ROMANS

Voici une liste non exhaustive et totalement subjective de ce qui nous a plu, remué, intéressé ce mois-ci, au fil et au gré de nos lectures. Pour voir ce qui nous a secoué les mois d’avant, c’est pas compliqué, il vous suffit d’aller farfouiller dans les archives…

LA FEMME À PART – Vivian Gornick

Une femme qui marche.

Vivian Gornick est spectatrice et amoureuse de sa ville, New York : elle est née et a grandi dans le Bronx dans les années 30 et 40, puis a muri à Manhattan et à Greenwich village dans les années 60. Elle arpente la ville et cueille des scènes cocasses ou troublantes, caractéristiques de la faconde newyorkaise. Accompagnée de sa mère dans Attachement féroce (qui sort en poche, chouette), elle marche maintenant avec son meilleur ami, Leonard. Ces marches sont d’autant plus précieuses qu’elle doit donner des cours en Arizona la moitié de l’année : les beautés naturelles ne nourrissent pas assez son esprit bouillonnant… Au fil des pas, elle évoque ses expériences et réflexion sur le couple, l’amitié, ses lectures : Vivian Gornick est un esprit libre et caustique dont le compagnonnage dans les rues de New York est une délectation.

Traduit de l’anglais par Laëtitia Devaux.

Rivages – 17,80€

LOUP ET LES HOMMES – Emmanuelle Pirotte

Dansons avec les loups et les hommes…

Armand de Canilhac est un petit marquis vieillissant, que l’apparition, dans le salon de madame de Grampin, de Brune Archambault, venue de Nouvelle France, va fortement émouvoir. Il se décide à embarquer avec son fidèle valet Valère pour le Nouveau Monde, sur les traces de son frère, en territoire iroquois. Les deux hommes se sont autant aimés que déchirés.

Le roman d’Emmanuelle Pirotte est un incroyable roman d’aventures, avec des airs de Dumas pour la partie française, qui raconte l’histoire de la famille de Canilhac dans le Gévaudan. La seconde partie, sur les débuts de la colonisation française au Canada, et les luttes de pouvoirs entre tribus indiennes, Français et Anglais, est tout aussi réussie, avec des personnages secondaires très attachants, comme Antoinette, et sa soif d’aventure, Valère et son ouverture d’esprit. Embarquez, vous ne le regretterez pas !

Le Cherche-Midi – 20€

SWING TIME – Zadie Smith

Swing time Zadie Smith
Une danse entre deux filles, deux cultures, deux milieux.

Tracey, tout comme la narratrice, est métisse, dans un quartier pauvre de Londres. Elles se rencontrent à un cours de danse, où la première excelle, tandis que la seconde, malgré son amour pour les comédies musicales, ne brille guère. C’est leur parcours qui nous est conté, zigzagant entre les époques : elle décrit les mères, l’une blanche, permissive, prolo, et l’autre noire, activiste, autodidacte et exigeante, les pères, qu’on adore mais qui cachent bien des choses, elle raconte leur cheminement, la carrière de Tracey qui ne décolle pas malgré son génie, le travail de la narratrice auprès d’une star de la chanson, Aimee.

Zadie Smith invite à une profonde réflexion sur l’identité composite de ces deux jeunes femmes et leurs rapports à leur quartier, à leur amitié, à leur lignée.  En prenant son temps, elle nous raconte  les méandres de chacune, les pièces du puzzle s’assemblent et crée un ensemble étonnant : Tracey est une créature ambigüe et fascinante, la narratrice une spectatrice et une assistante inquiétante. Zadie Smith aborde une multitude de thèmes et brosse un portrait en profondeur de l’Angleterre.

Traduit de l’anglais par Emmanuelle et Philippe Aronson.

Gallimard Du monde entier – 23,50€

LÀ OÙ LES CHIENS ABOIENT PAR LA QUEUE – Estelle-Sarah Bulle

Là où les chiens aboient par la queue Estelle-Sarah Bulle
Retour au pays natal pour une famille guadeloupéenne.

Antoine est la sœur aînée, suivie de Lucinde et Petit-Frère. Née dans les années 40 dans un village perdu de la Guadeloupe, elle raconte sa vie, et celle de ses parents, dans l’île. C’est sa nièce, née en France, qui recueille cette parole fleurie. Car elle a le verbe haut et le caractère trempé, comme en témoignent aussi son frère et sa sœur. Tous les trois ont choisi de quitter la Guadeloupe, et à travers leur itinéraire à chacun, Estelle-Sarah Bulle nous tend une peinture de la société et de l’histoire de cette île dans toute leur complexité. Les questions de l’exil et du métissage sont incarnées par des personnages vifs et attachants. Ce premier roman, avec sa fraîcheur et sa profondeur, ouvre en beauté le bal de la rentrée littéraire 2018 !

Liana Levi – 19€

L’ENFANT DE POUSSIÈRE_ PATRICK K. DEWDNEY

Syffe est un jeune orphelin de 8 ans, un peu casse-cou et secrètement amoureux de Brindille.  A force de vouloir impressionner cette dernière il finit par se mettre dans de beaux draps et doit servir un seigneur impitoyable pour réparer sa faute. Sans qu’il s’en rende vraiment compte, sa vie bascule alors de manière définitive. Le temps de l’innocence est terminé pour le jeune garçon qui endosse les rôles d’apprenti-chirurgien et d’espion avant que son destin prenne à nouveau un tournant radical.

Récit initiatique prenant place dans un monde imaginaire, L’enfant de poussière n’est pas un roman de fantasy comme les autres. Servi par une écriture fine et précise, il offre un univers fascinant de richesse. Dans un monde en pleine mutation suite à la mort du roi, les personnages imaginés par Patrick K.Dewdney sont d’une grande justesse et nous guident dans les méandres des conflits politiques et luttes de pouvoir. S’il peut parfois être dur, ce roman regorge également de poésie dans ses descriptions de nature et dans ses portraits.

Ce premier tome d’une série qui en comptera sept est très prometteur et on se languit déjà du deuxième.

Au Diable Vauvert – 23€

Tu as 20 ans, et tu ne sais pas quoi lire ?

… écoute les conseils avisés d’Angélique, stagiaire-libraire :

Habibi – Craig Thompson 

Vendue à un scribe alors qu’elle vient tout juste de quitter l’enfance, puis éduquée par celui-ci, une très jeune femme voit son mari assassiné sous ses yeux par des voleurs. Elle parvient pourtant à leur échapper et trouve refuge sur une improbable épave de bateau échoué en plein désert, en compagnie d’un enfant nommé Habibi. Ensemble, dans des décors souvent nimbés de magie, ils vont grandir et vivre leur vie au sein de cet étrange endroit, en s’efforçant autant que possible de se protéger de la violence et de la dureté du monde, au rythme des contes, histoires, mythes et légendes racontés par la jeune femme…

Roman graphique sans contexte historique précis, Craig Thompson livre un ouvrage au graphisme envoûtant. Il aborde le thème de la calligraphie arabe, de sa poésie et de sa symbolique omniprésente. Avec des personnages attachants et une histoire très bien menée.

Traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Anne-Julia & Walter Appel, Paul Pichaureau et al. 

 Casterman – 29 € 

Chromatopsies – Mr. Q

Un jeune auteur LGBT se lance sur papier, après un premier titre paru à très peu d’exemplaires, Sous le lit. Il a pendant de nombreuses années utilisé son blog (Les Petits Mensonges de Mr Q) comme support de diffusion. Ici, il met en images des nouvelles qui racontent chacune un aspect important de la vie des jeunes adultes : découverte et acceptation du corps, affirmation de soi, sexualité, orientation sexuelle, relations aux autres, dépression… Le tout dans un style graphique magnifique mêlant stylo et aquarelle pour un rendu onirique et parfois fantastique.

Editions Lapin – 24 €

La Formule de Dieu – José Rodrigues dos Santos

Tomas Noronha, expert en cryptologie, est appelé au Caire par une mystérieuse jeune femme. Sa mission: déchiffrer un cryptogramme caché dans un document détenu par le gouvernement de Téhéran. Un manuscrit écrit de la main d’Albert Einstein dont le contenu pourrait bousculer l’ordre mondial. Au cours de son enquête, il découvre que le fameux manuscrit fait tout simplement la preuve scientifique de l’existence de Dieu.

Roman policier mêlant recherche scientifique et aventures épiques, ce livre permet également d’aborder facilement les grands thèmes de la relativité générale et de la physique quantique, via le point de vue de Noronha, débutant en la matière.

Ce volume et la suite des aventures du cryptologue interprètent les découvertes scientifiques majeures du XXème siècle pour répondre aux questions existentielles de l’humanité.

Traduit du portugais par Carlos Batista

Pocket – 9,40 €

L’Histoire des 3 Adolf – Osamu Tezuka

Berlin 1936. Hitler est au pouvoir. Les Jeux Olympiques d’été sont pour lui l’occasion de conforter une dictature funeste. Sohei Togué, un journaliste sportif venu couvrir les JO retrouve son frère Isao. Mais Isao est angoissé. Il détient, dit-il, un terrible secret qui pourrait ébranler jusqu’à Hitler lui-même. Or, quand Sohei se rend chez son frère, il le retrouve assassiné.

Une perspective nouvelle sur la seconde guerre mondiale et le nazisme. En abordant la guerre du point de vue japonais, Osamu Tezuka met en lumière les motivations de chacun et permet de relativiser les opinions. Il insiste également sur le quotidien, la surveillance politique, la place des femmes dans les conflits impliquant bien trop souvent leur bien-aimé.

Traduit du japonais par Jacques Lalloz

Delcourt – intégrale en 2 volumes, 29,99 €

LA FILLE QUI BRULE – Claire Messud

La fille qui brule claire messud
Claire Messud souffle sur les braises de l’adolescence.

Julia connaît Cassie depuis le premier jour de maternelle, et leur amitié est évidente, jusqu’à leur arrivée au collège. Julia revisite cette relation, dont le point culminant a été cet été avant de devenir collégiennes, et la découverte d’un bâtiment abandonné, ancienne demeure cossue devenu pavillon psychiatrique. L’atmosphère brûlante du mois d’août précède un lent délitement de leur complicité, que Julia sonde pour mieux comprendre. La distance qui se crée entre elles à l’adolescence est évoquée par touches, sans heurts, jusqu’au retour dans ce bâtiment désaffecté.

Claire Messud excelle à dépeindre cette histoire d’amitié et à le nimber d’un climat d’étrangeté. La sortie de l’enfance est une déception, une perte irrécupérable : le monde des adultes, avec ses rivalités, l’arrivée d’un beau-père, la difficulté du jeu social et de ses inégalités est décrit sur un ton mélancolique, avec une lente et obsédante montée narrative.

Traduit de l’anglais (E.-U.) par France Camus-Pichon.

Gallimard – 20€

POUR SERVICES RENDUS – IAIN LEVISON

Cela fait plaisir de retrouver Iain Levison en si bonne forme. Ce fin observateur des moeurs de la société américaine nous revient avec l’un de ses meilleurs romans. Un livre qui s’inscrit dans la veine d’Arrêtez-moi là, son roman le plus « politique ».  Comme toujours chez Levison, les héros ne sont ni des anges ni des démons, mais des individus conduits à commettre des actes que la loi et/ou leur propre morale réprouve(nt).

Si l’humour est moins présent que dans les tout premiers romans de l’auteur, on retrouve toute l’empathie de Levison pour ses personnages, qui rend ses romans si plaisants et si singuliers. Et comme Levison sait aussi trousser une histoire et ménager le suspense, on dévore d’une seule traite cette histoire où un politicien en quête de réélection se laisse aller à enjoliver un peu trop la réalité de sa conduite durant la guerre du Vietnam.

Traduit de l’anglais (E.U.A) par Fanchita Gonzalz Batlle

Editions Liana Levi – 18 euros

LE LABYRINTHE DES ESPRITS _ CARLOS RUIZ ZAFON

Fin des années 50, Barcelone, la famille Sempere semble couler des jours heureux dans leur petite librairie malgré quelques difficultés financières. Daniel Sempere est encore marqué par les événements de la fin de son adolescence et les révélations sur sa mère. En nouveau père, il a d’autres priorités que d’aller fouiller dans le passé malgré son envie furieuse d’écrire un jour l’histoire de sa famille.
Mais des temps sombres traversent l’Espagne sous le joug de Franco: tous les moyens sont bons pour se faire une place au sommet de ce panier de crabes qu’est le gouvernement espagnol. Les Sempere vont se retrouver à nouveau confrontés malgré eux à une affaire de lutte de pouvoir. Cette fois-ci des personnages bien plus avides et bien plus dangereux vont mettre cette famille en péril.

Si Le labyrinthe des esprits est le quatrième volet de la tétralogie du Cimetière des livres oubliés, il n’en reste pas moins un des romans les plus riches de Carlos Ruiz Zafon. Avec ses personnages toujours plus profonds et intrigants, avec chacun son passif et ses casseroles; avec son ambiance pleine de mystères, de ruelles et de recoins à explorer, ce nouvel opus séduira les lecteurs curieux et assoiffés de lectures immersives. L’auteur joue à merveille avec ses différents personnages et intrigues pour créer un puzzle original et surprenant tout en révélant un des côtés les plus noirs de l’Histoire de l’Espagne.
Les amateurs de L’ombre du vent ne seront pas déçus par ce nouveau roman.

Bonne nouvelle, la série se lit dans n’importe quel ordre! Vous pouvez donc commencer par lire Le labyrinthe des esprits avant de vous jeter sur les autres tomes de la saga!

Traduit de l’espagnol par Marie Vila Casas

Chez Actes Sud – 27€

LE LAMBEAU – Philippe Lançon

Le Lambeau Philippe Lançon
Comment survivre ?

Philippe Lançon est journaliste, à Libération et à Charlie Hebdo. Le 7 janvier 2015, il est dans la salle de rédaction quand deux hommes armés canardent les journalistes et dessinateurs présents, et est blessé aux bras et au visage. Avant et après l’implosion, Philippe Lançon raconte. Son métier de journaliste, cette pièce de théâtre qu’il voit le 6 janvier au soir, la sortie de Soumission de Houellebecq qu’il vient de chroniquer dans Libé et sur laquelle on polémique à Charlie ; puis le quotidien se grippe, Franck, le garde du corps de Charb n’a pas le temps de dégainer, tous tombent à terre. Tout se ralentit alors, et le journaliste va flotter entre deux mondes, ou plutôt se retrouver en retrait du monde, dans le service des soins intensifs puis en chirurgie stomatologique. La reconstruction de son visage et le silence imposé influent profondément sur l’écrivain, de même que la complicité et le soutien des soignants et des policiers. Son expérience de la fragilité et de la faiblesse est racontée et analysée, et répond à cette question fondamentale : comment survivre ? Loin des abstractions, au plus proche de l’intime et du corps, Philippe Lançon nous offre sa réponse, lucide et lumineuse.

Gallimard – 21€