ÉTÉS ANGLAIS – Elizabeth Jane Howard

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Chaque été, la famille Cazalet se retrouvent dans le Sussex, à Home Place, la demeure du patriarche. Deux des fils, Edward et Hugh, travaillent dans l’entreprise familiale de commerce de bois ; ils ont tous les deux combattu en France pendant la guerre de 14, Hugh y a laissé une main. Mariés et pères de famille, l’un est volage, l’autre dévoué. La fratrie compte aussi Rachel, leur soeur célibataire, et altruiste. Et le cadet est Ruppert, veuf remarié à Zoë, bien jolie, et bien jeune, qui fait une triste belle-mère. Car il y a des enfants, beaucoup d’enfants ! N’oublions pas non plus les domestiques, la préceptrice, les gouvernantes, les ami(e)s, les membres de la famille côté maternel… Alors si vous aimez les réunions de famille et les grandes tablées, vous allez apprécier.

La description de ce petit monde, des cuisines aux bureaux, des plus jeunes aux plus âgés, des femmes et des hommes, est particulièrement vivante. La bourgeoisie anglaise, sous son maintien impeccable, cache bien des choses. Les épouses sont insatisfaites, les couples bien trop polis pour se dire la vérité, des lignes de haute-tension affleurent… Ils forment bien un clan et s’aiment (plus ou moins), mais le tableau est loin d’être uniforme. L’autrice navigue d’un personnage à l’autre et dessine les relations entre ses personnages par touches successives. Elle réussit particulièrement les caractères d’enfants et d’adolescents : loin d’être accessoire, la petite bande est attachante et fort intéressante. Et comme la saga ne fait que commencer, on les retrouvera avec grand plaisir : le deuxième tome est prévu pour l’automne !

Traduit de l’anglais par Anouk Neuhoff.

La Table ronde / Quai Voltaire – 24€

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