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MA Génération – Li Kunwu

GENERATIONDans la trilogie Une vie chinoise, Li Kunwu abordait l’histoire contemporaine de la Chine à travers son  parcours  personnel. Il revient sur ce sujet sous un angle sensiblement différent dans Ma Génération (histoire prévue en 2 volumes).

Toujours nourri de l’expérience de l’auteur, le premier tome de Ma Génération embrasse la période qui va du grand bond en avant au début de la révolution culturelle, de la fin des années 50 au milieu des années 60. Ma génération va s’intéresser au parcours du groupe que forme le petit Li et ses copains d’enfance. Cette génération a pour caractéristique d’avoir traversé des périodes très différentes : les années de la construction socialiste, les années du chaos que fut la révolution culturelle, les années d’ouverture et celles du modèle hybride « communisto-libéral »  d’aujourd’hui.

Li Kunwu replonge (et nous avec) dans ses années de petite enfance. Petit Li et ses copains ont trois, quatre ans et vivent en permanence à la crèche. Ils ont bien des parents, mais ceux-ci sont fort occupés à construire la Chine moderne. On est en plein dans la période dite du « Grand bond en avant », quand la Chine voulait développer l’agriculture et l’industrie du pays à marche forcée. L’objectif était de dépasser la production anglaise puis américaine en deux ou trois années seulement ! Cette politique va conduire à une désorganisation totale de l’agriculture, entraînant plusieurs années de disette voire de famine. Du point de vue industriel, ce n’est pas tellement plus brillant. La qualité de l’acier produit était si mauvaise qu’il  se révélait souvent inutilisable.

Pourtant, Ma génération n’est pas un livre à charge sur la politique conduite par l’Etat  ni sur le maoïsme. (Li Kunwu travaille et vit en Chine, il est ou était représentant des auteurs chinois dans des instances officielles). C’est l’abnégation des adultes, l’insouciance des enfants qui est mise en avant, pas l’erreur politique ni ses conséquences directes.

L’autre grande période illustrée dans cette première partie de Ma Génération  est celle des débuts de la Révolution Culturelle. Les gamins ont grandi, on les retrouve au collège, à ce moment où les repères changent très rapidement, et où des professeurs adultes et jadis respectés sont mis sous tutelle de commissaires politiques d’une douzaine d’années, les « gardes rouges ». Mais même au coeur de cette période dramatique, les adolescents gardent des préoccupations de leur âge et s’ouvrent à l’amour romantique, tare bourgeoise s’il en fut.

Editions Kana – 15 euros

LA FIN DES EMPIRES – OUVRAGE COLLECTIF

Ouvrage collectif sous la direction de Patrice Gueniffey & Thierry Lenz.

EMPIREL’histoire, un éternel recommencement ? Certainement pas, si on considère la manière contrastée dont s’effondrèrent les plus grands empires créés par l’Homme à travers les continents et les siècles.

Dans cet ouvrage conçu pour intéresser le plus large public, le lecteur curieux apprendra aussi que sous la dénomination « Empire » on trouve des organisations politiques bien différentes. De l’empire d’Alexandre aux géants soviétiques et américains du 20è siècle, La fin des empires nous propose une vingtaine de voyages à travers autant d’articles signés par des historiens spécialistes de chacune de ces périodes.

Signalons aussi que cet ouvrage souvent passionnant s’ouvre sur une très intéressante préface (Le retour) signée Patrice Gueniffey et Thierry Lenz. Les deux auteurs – qui ont dirigé cet ouvrage collectif- mettent en perspective les concepts de l’Empire et de l’Etat-nation , constatant que l’Etat-Nation, qui semblait avoir gagné la bataille de la modernité et s’imposer partout dans le monde, est aujourd’hui « challengé » par des formes politiques reprenant certaines des caractéristiques de ce que furent les empires.

Editions Perrin – 22 euros