LA BALADE DE PELL RIDLEY – Meg Rosoff

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pellPell s’enfuit à cheval le jour de son mariage, avec Bean son petit frère qui a absolument tenu à la suivre. Elle pensait trouver du travail assez facilement, mais postuler quand on est une jeune fille, accompagnée d’un garçon que tout le monde considère comme son fils, est un vrai handicap. Dommage car elle pourrait devenir maréchal-ferrand sans souci ! Un homme perçoit son talent et l’embauche, mais à cause d’un malheureux quiproquo, elle ne sera pas rémunérée et perdra en plus Bean et son cheval. Ainsi commence son incroyable périple avec des rencontres pas toujours très positives : un boulanger qui suite à un refus d’une demande de mariage devient agressif ou la gérante peu commode d’une exploitation qui l’embauche ; et d’autres plus humaines comme une gitane mère célibataire qui la prend sous son aile ou encore un chasseur peu bavard. Mais cette aventure la conduira de nouveau vers son village…

Une belle quête de liberté au XIXème siècle en Angleterre. Déterminée à retrouver son frère et son cheval, elle ne sera tranquille que le jour où elle les saura en sécurité. Indépendante, honnête et surtout tenace, Pell ne se laissera jamais intimider ou décourager. Un beau texte autour d’une héroïne attachante sur les dures conditions féminines à cette époque.

Editions Albin Michel – collection Wiz – 12,50 €
(traduit de l’anglais par Dorothée Zumstein)

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