TROIS MILLE CHEVAUX VAPEUR – Antonin Varenne

3000 chevaux vapeurTout commence en 1852 en Birmanie, à l’embouchure du fleuve Irrawaddy : sur un navire de la Compagnie des Indes Orientales, le sergent Bowan est chargé de choisir quelques hommes pour une opération spéciale, opération sanglante qui tourne mal : les soldats anglais finissent dans les cachots ennemis. Quelques uns survivront et seront libérés l’année suivante. Le sergent Boman rentrera à Londres, et devient gardien des entrepôts de la Compagnie. Un cadavre retrouvé dans les égoûts fait ressurgir ses souvenirs de Birmanie : l’un des soldats rescapés serait-il devenu un assassin ?

La Birmanie, La Londres victorienne, l’Amérique : Trois mille chevaux vapeur est un vaste roman d’aventure, avec du souffle et un personnage charismatique. Bowan est une brute taciturne, qui cherche la rédemption dans les crimes d’un autre. Les rencontres qu’il fait comme les paysages qu’il traverse scultpe un magnifique caractère ténébreux. Son existence est une épopée poisseuse : la première partie sur l’expédition coloniale anglaise est un récit de guerre tendu à l’extrême, la deuxième partie londonienne est un tableau cauchemardesque de Londres écrasée par la chaleur d’été et la dernière partie américaine est une chasse à l’homme qui prend de spectaculaires chemins de traverse. Un voyage inattendu que je vous invite chaudement à faire.

Albin Michel – 22,90€

(La maison ne félicite pas le maquettiste.)