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UN MILLION D’ELEPHANTS – Vanyda & Jean-Luc Cornette

Destins laotiens dans la bouillonnante histoire du XXe siècle.

Moins connue que celle du Vietnam ou Cambodge, l’histoire récente du Laos méritait bien qu’on s’y attarde : c’est chose faite avec ce bel album de Vanyda et Jean-Luc Cornette. « Le royaume du million d’éléphants » est donc ce pays enclavé d’Asie du Sud-Est, voisin de la Thaïlande, du Vietnam, du Cambodge, de la Birmanie et de la Chine : le récit commence dans les années 50, au moment de la guerre d’Indochine, et se poursuit jusque dans les années 2000. L’indépendance, les répercussions de la guerre du Vietnam, la violence faite à l’ethnie hmong sont racontées par le prisme de trois familles et le destin de trois garçons, amis, mais d’extraction différente. Soulivanh est fils d’un musicien de la garde royale et part en 1973 en France pour faire Saint-Cyr ; il restera en France et se mariera. Ly Xia est hmong , il va connaître la répression après l’indépendance et devra fuir en Thaïlande puis en France. Boun fera quelques années d’études en France puis reviendra au Laos, confiant dans les idéaux communistes. Ceux qui partent, ceux qui restent, ceux qui reviennent : le chassé-croisé de cette poignée de personnages raconte les remous du XXe siècle et les difficultés de l’émigration.

Futuropolis – 23€